Destellos cálidos

“Las luces frescas que chorrean de oro el campo, dejan a su paso sombras que, ajenas a lo que dicen de ellas, han venido para quedarse. Éstas se refugian en cada rincón, dan vida, hacen posible lo imposible. Solo cuando el Sol apura, la simetría es asincrónica, y las luces se disfrazan de formas deslumbrantes, para nunca ser encontradas. El blanco se trasforma en un destello fatuo, siendo los amarillos y los verdes los que, con una sutil plenitud, dejan que otros antes ocultos se dejen ver. Todo esto ocurre cuando caminas y las cazas, a todas.”

Aprendiz de Cazador de Luces.

 

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Transgénicos: desde la base

Una de las aplicaciones más importantes de las ciencias biológicas, es la utilización de la mismas para intentar suplir necesidades del ser humano. Por esta razón, la biotecnología se ha convertido en una protagonista principal en este abanico científico, en el que hoy en día el ser humano centra su interés tecnológico. Un área muy destacable, dentro de este mundo, es la ingeniería genética. Si te das cuenta, en estas líneas he hablado de diferentes términos, pero aún no he tratado el más conocido, y si, para que engañarnos, el más temido: transgénicos. ¿Sabemos en realidad, que es un transgénico? ¿Son tan peligrosos como nos cuentan? ¿Tienen algún tipo de ventaja?

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Antes de hablar de organismos transgénicos, o lo que es lo mismo organismos genéticamente modificados (OGM), creo que es importante situarnos. Y para ello, todo el mundo tiene que saber sobre qué estamos trabajando. Nuestro punto de partida: el ADN. Desde que Franklin y Wilkins elucidaran su estructura secundaria y posteriormente Watson y Crick propusieran el modelo más conocido en la historia de la biología moderna (La Doble Hélice de ADN), el ADN ha sido objetivo de estudio en todos los aspectos biotecnológicos de este mundo. No solo era importante estudiar su estructura secundaria, sino averiguar si era él, el responsable de transportar la información hereditaria de padres a hijos. Muchas han sido las aplicaciones del descubrimiento de la estructura de los ácidos nucleicos: desde comparar las secuencias de ácidos nucleicos de los seres vivos para taxonomía (la teoría de los 5 reinos de Whittaker queda un poco modificada después de esto) a intentar averiguar el patrón de herencia de diferentes enfermedades en los organismos vivos. El ADN, es la biomolécula de la herencia, que se encuentra en cada uno de los 23 pares de cromosomas de cada una de nuestras 1013 células, casi nada. En los cromosomas se encuentran unas estructuras que denominamos genes. Por tanto ¿qué es un gen?. Un gen es un fragmento de ADN que codifica para una cadena polipeptídica. Me explico, un gen es un “trocito de ADN” que contiene la información de una determinada característica. Por ejemplo, tus ojos pueden ser azules, negros, verdes… (rojos si eres un Targaryen). El color de los mismos no es más que una o un conjunto de proteínas que se expresan. Estas proteínas están codificadas, es decir se sintetizan a partir de un conjunto de genes. Esta es la idea de cómo funciona la vida.

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Bien, vamos al lio. Cuando hablamos de organismos transgénicos hablamos, insisto, de organismos genéticamente modificados. Son organismos que presentan un gen de otra especie distinta a ellos. Al leer esto probablemente te hagas dos preguntas: ¿Cómo es posible? ¿cuál es el fin?

Te intento solucionar ambas, en solo 3 minutos.

¿Cómo es posible introducir un gen de un organismos en otro de otra especie diferente? Verás, utilizamos técnicas de ingeniería genética. La idea es aislar el gen de interés, tratarlo químicamente, trasportarlo, a través de un vector de transferencia, y por último facilitar el medio para que nuestro organismo receptor incorpore este gen. La finalidad es hacer que el gen de un donador se introduzca en el genoma (conjunto de genes) del receptor. De esta forma, en el receptor se expresará una cualidad exactamente igual que en el donador, es decir se formará un proteína idéntica, y es aquí cuando habremos clonado esa proteína. Si, la hemos clonado, es decir hemos creado una idéntica en otra célula u organismo. ¿Qué pensabas, que cuando hablamos de clones solo valía para ovejas? Pues siento decepcionarte…

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¿Cuál es la finalidad? ¿Qué objetivo tiene todo esto? Como he dicho líneas arriba, la biotecnología soluciona problemas. Es decir, utilizamos las técnicas de ingeniería genética y de ADN recombinante para modificar genéticamente un organismo y que esta modificación nos ayude a obtener un producto. Al trasmitir la información genética de un organismo a otro de distinta especie, la biotecnología moderna ha eliminado las barreras de la biotecnología tradicional. Existen muchos ejemplos de organismos genéticamente modificados en agricultura y ganadería. Organismos, por ejemplo, que llevan genes de resistencia a diferentes especies parásitas, para favorecer el cultivo de los primeros.

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Además, la medicina y la industria farmacéutica también han utilizado la creación de organismos transgénicos para producir servicios. Un claro ejemplo de todo ello es la producción de industrial de insulina, utilizado una bacteria (Escherichia coli) para expresar este gen que procede del ser humano.

insulinatransgenica.gifPor otro lado utilizamos organismos que gracias a sus genes transferidos, son capaces ayudar a remediar diferentes problemas ambientales, en técnicas de biorremediación. Elaborar cultivos trasgénicos para hacerlos idóneos en zonas donde los problemas de malnutrición y desnutrición son demasiado importantes, es una de los proyectos más ambiciosos  en  dónde la utilización organismos genéticamente modificados es más que una realidad.

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Son muchas las objeciones que hoy en día se marcan en el uso y manipulación genética de seres vivos. Grandes corporaciones que asocian el consumo de productos genéticamente modificados con enfermedades que desahucian al ser humano. Por otro lado, se achaca el uso de transgénicos a la pérdida de biodiversidad de especies, ya que las especies modificadas genéticamente podrían invadir el hábitat y ocupar el nicho ecológico de otras especies.

La primera, demagógicamente poco real. Es decir, la probabilidad de que un organismo transgénico “provoque” una enfermedad como el cáncer es exactamente igual que un organismo no transgénicos tras su consumo. La segunda, tan real como la modificación de especies sin utilizar técnicas de ingeniera genética, por ejemplo cambiando el hábitat de una especie por otro sin considerar las consecuencias que esto conlleva. Como ves, muchas veces es una cuestión de intereses…

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El ser humano, tiene y ha tenido la peculiaridad de modificar el medio en el que vive, para bien y para mal. Desde el inicio del desarrollo de actividades agrícolas y ganaderas, hemos manipulado especies para obtener de ellas un beneficio. Estas especies,  con el paso de los años, han ido cambiando. Por tanto, de una manera directa, hemos modificado el medio que nos rodea hábilmente, justo de la misma forma que lo hace la biotecnología moderna. Utilizando técnicas de ingeniería genética transformamos el medio que nos rodea y los recursos que nos ofrece, de igual manera que los hombres y mujeres más antiguos solían hacer. Solo hay una diferencia, los métodos que se utilizan hoy en día están mucho mas controlados para evitar causar daños en el medio ambiente.

Por otro lado, recurrir a la ingeniería genética y la utilización de transgénicos como la panacea que puede solucionar los problemas del mundo, es utópicamente ambicioso e hipócrita. Solo hace falta una cosa, ver a esta técnica como una alternativa más, altamente beneficiosa y regulada. Potenciar todos lo avances en investigación y hacerlos visibles en productos que ayudan a suplir necesidades, muchas veces básicas. Ser realista, en definitiva…

 

 

 

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Endulza tu VIDA, o no… tú decides.

Seguro que muchas veces has escuchado lo alarmante que son las tasas de obesidad en el mundo que nos rodea. No tenemos que hacer una investigación minuciosa para darnos cuenta que muchas personas están por encima de su peso. Sin embargo, en la actualidad es tendencia asociar un buen estado de salud con aspectos saludables completamente estereotipados. Es decir, ¿todos las personas que están delgadas están sanas? O por el contrario ¿todas las personas que están por encima de un “peso ideal” están enfermas?

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Si buscamos una tendencia global de problemas cardiovasculares, nuestro punto de mira afina a un único lugar: lugares de comida rápida, que se acopla perfectamente con hábitos de vida mas rápida. Se come mal porque la comida ha dejado de ser un momento del día por el que pararse. No hay tiempo. Comer, no es más que un lugar de paso. Lo tenemos que hacer en el menor tiempo posible. Si encima los más pequeños empiezan a verlo, desde muy temprana edad, el resultado es la normalización y los consecuentes problemas en este sector tan vulnerable.

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De todos los alimentos procesados que hoy más que nunca, podemos incluir en el cajón de poco saludables, hay un tipo que destaca por su peligrosidad y por su baja preocupación en la sociedad en la que vivimos: las bebidas carbonatadas. Quizá sea por las grandes campañas publicitarias con las que dichas marcas presentan sus productos, pero muchas veces este tipo de alimento pasa completamente desapercibido. ¿Quién va a pensar que un producto que asocia amistad o amor con un buen trago al elixir de color marrón puede tener alguna connotación negativa? Pues si, las tiene…deja que te explique.

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Verás, el problema de todo ello, no es más que el elevado contenido azucarado que muchas de ellas presentan. Si, has oído bien, el problema de todo es el azúcar, y te voy a explicar por qué. Antes de nada, te animo a que la próxima vez que visites tu emplazamiento favorito de comida rápida, confirmes la cantidad de azúcar que contiene cada uno de sus productos. Espera ¿qué cómo lo haces? pues en principio debería estar visible al público. Busca en el establecimiento, quizá detrás de algún cartel, o en el reverso de la bandeja en la que comes… Si no lo encuentras, no pienses que tiene que ver con tu agudeza a la hora potenciar tus recursos de búsqueda, ni mucho menos. Por alguna misteriosa razón, se ocultan al consumidor. Si aun así no lo ves, pregunta, no tienes nada que perder.

Desde los postres más apetitosos hasta las primeros platos, pasando por los refrescos, contienen cantidades de azúcar fuera de lo normal. La pregunta es, ¿por qué tantísima cantidad? ¿Se trata de endulzar la vida de todo el mundo? Seguro, de endulzar y de orientar. Y es que detrás de este protagonista tan dulce, hay un objetivo claro, facilitar la dependencia del consumidor.

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Pero empecemos por el principio. Los azúcares, pertenecen al grupo de las biomoléculas orgánicas denominadas glúcidos o hidratos de carbono. Estos, presentan una labor importantísima en el mantenimiento y el funcionamiento de cada una de nuestras 1013 células. Son el sustrato energético por excelencia. El azúcar “dulce” no es más que una molécula perteneciente a este grupo, la sacarosa. Pertenece al grupo de los disacáridos. Todos los alimentos presentan una proporción variable de este nutriente.

¿Qué función tiene la sacarosa en nuestro cuerpo? Como ya te he mencionado, no es más que un sustrato para dar energía. Esta es su función primordial. De hecho cuando este disacárido se rompe, origina dos moléculas de menor tamaño, fructosa y glucosa, ambas monosacáridos de 6 átomos de carbono. La paradoja de todo esto, es que la glucosa, en nuestro torrente sanguíneo presenta efectos no deseados a largo plazo.

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¿Demasiado rápido? Pongamos un ejemplo. Imagina que cambias tu modo de vida. Todas las comidas de tu dieta se convierten en poco saludables. Tu ritmo de vida y de trabajo te obliga a seguir este plan durante ya varios meses. ¿Deporte? “Si, voy andando desde el coche a casa, y desde el coche al trabajo”, tu respuesta más común. Imagina ahora que acabas de comer con tus amigos, es verano y hace calor, mucho calor. Además, imagina que os habéis pasado con la comida que podríamos calificar “de poco saludable”, con azúcar, mucho azúcar. ¿Qué ocurre dentro de tu cuerpo? La comida que acabas de ingerir, y que compromete tu movilidad –seguro que has experimentado esta sensación-, debe ser digerida, en tu aparato digestivo. Una vez ocurre esto, cada uno de los nutrientes que te ha aportado pasan a la sangre. Como la mayoría de ellos son del tipo glucídico, el principal destino de cada uno de ellos será “alimentar” a cada una de las 1013 células de tu cuerpo. ¿Cómo sabe esta pequeña biomolécula donde tiene que ir? Bueno, esto lo hace gracias a una importante amiga, la insulina. Si, son muchas células…pero lo normal es que con tanto azúcar en sangre, sobre. ¿Qué hacemos con lo que sobra? Parte se almacena y el resto se mantiene circulando por la sangre. Esto último ocasiona que agregados azucarados colisionen con tus arterias provocando  problemas cardiovasculares. Podrían hasta obstruir algún vaso sanguíneo…¿grave? Si, y mucho. Hay otros daños colaterales, probablemente notarás que “va todo mas lento”, te cuesta todo más, todo te sienta mal, e incluso podrás estar algo deprimido… ¿parar? “Si, puedo ir mas lento a por más comida de este tipo” Es curioso, algo “tan dulce” pueda llegar a deprimirte y a depender de ello…

“Espera, ¿me estoy volviendo dependiente de todo esto?…afirmativo

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Todos estos problemas, asociados directamente a un modelo de Fast-Food, Fast-Life…Fast-Everything que influye cada vez más en nuestras vidas, comprometen directamente nuestro estado de salud. Lo más grave es la normalización. Gracias a las grandes campañas publicitarias, muchas veces no sabemos distinguir entre lo que nos conviene y lo que no. El neuromarketing está perfectamente estudiado, y lo que busca una marca es vender, no importa qué, vinculando su producto con emociones fuertes que producen un efecto positivo en el futuro consumidor. Se que es difícil y que muchas veces es imposible, ¿cómo vas a pensar que el sobreconsumo de un producto veraniego, asociado a la amistad y a los festivales, pueda causarte daños a medio/largo plazo?

Tu decides… pero tienes derecho a saber.

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Música: fue, es y será

Siempre he pensado en música. Siempre he sentido que un acorde es, en realidad, un neurotrasmisor y que las bandas sonoras brotan fuera de la pantalla. Sin darle muchas vueltas, son tantas las veces que, emocionado, te encuentras escuchando algo que te resquebraja, y no sabes como pararlo, y tampoco quieres hacerlo. Se trata de viajar, sin pretenderlo, a lugares dónde jamás pensaste volver y a momentos que creías completamente olvidados.

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Hace poco, salvando alguno de los menesteres en los que me encuentro sumergido, hice una biografía musical. Sintetizar toda mi vida en 20 canciones. La elección de las mismas… difícil. Limitar mi vida a 20 momentos, intentando no despertar demasiados demonios. Desde el minuto cero de mi consciencia, hasta el presente más inconsciente, allí esta ella, una única melodía que te ayuda a que todo se encoja, y que te sobrecoge, sin duda.

Lo que es todavía más curioso, es que el cerebro nos juegue estas buenas pasadas. Casi no puedo contar los momentos en que he podido escuchar una canción, y pensar “ya la había escuchado antes“, que no era una novedad, y esta fugaz sensación desaparece. Es casi magia. Es curioso como casi con dos años de vida, puedes exponer a alguien a una melodía, y que después de 15 años pueda seguir recordándola. Y lo que es más inquietante, que esa melodía evoque un recuerdo.

No pretendo hablar de los mecanismos fisiológicos que tienen como protagonistas al sistema límbico y nuestra manera de detectar melodías. Esto va solo de sentir, recordar y dejarse llevar.

Y empiezo con 9 años. ¿Por qué 9? Porque son dos números en uno y por eso, siempre me ha gustado el nueve. Allí, descubrí que la palabra OASIS no estaba asociada con algo inalcanzable, lejano y caluroso. Era mucho más, tenía una connotación mucho más fuerte, que está en tu cabeza y que se llama WONDERWALL. Un popurrí que mezcla todo en 4 minutos, y que es difícil de gestionar, pero está demasiado vivo.

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“La felicidad solo existe cuando es compartida” Alegría y emoción compartida, en una única palabra: WANNABE. Destellos de luz, con gente que te das cuenta que se ha ido, pero que se mantiene como una llama viva, cuando solo escuchas.

Son muchas las veces en las que he pensado en la posibilidad de haber nacido 50 años antes de lo que lo hice. Haber gritado “Hey Jude”, vivido en “Penny Lane” o perdido el aliento “cruzando el universo” por las colinas de “Strawberry field”. Una sensación melódica de libertad que cura, de verdad, cura vibrando. Sentirte poderoso frente al mundo. Y cuando menos te lo esperas, encontrarte con un muro de desconcierto, duro y pálido. Te mimetizas con él, y piensas que “cada paso que das es un error que brota”: NUMB.

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Pero enseguida desaparece, porque todos lo sabemos, cuando hay acordes compartidos, se crean lazos, que jamás se rompen. Por que amigos en realidad significa TODO, aunque muchas veces da mucha PEREZA. Y es que la amistad se infravalora, lo sabes cuando descubres quién te falta. Y como si fuera magia, decides ser invencible junto a alguien, y desaparecen las fronteras y os instaláis en EVERYWHERE, pensando que será para siempre.

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Después de pensar de dónde vengo y a dónde voy, muchas veces, uno tiene la impresión de ir a contracorriente. No es una sensación buena, tampoco es mala. Sirve para aprender que los dogmas no siempre valen para ser seguidos, sirve para revindicar que el otro lado no es malo, solo respetable. Entonces llega septiembre y todo vuelve a empezar, y hasta el Boulevard donde habitan tus sueños, no resiste la presión, y se rompe.

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Y los nuevos momentos, se sobrecargan de nuevas sensaciones, de nuevas caras y de nuevos y muchos miedos. Por eso descubres que la palabra KIDS te aterroriza, y no te deja seguir, y piensas que todo está perdido. Descubres que esto es solo el precio de saber dónde se esconden tus demonios, allí, detrás de tus ojos: Demons.

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Con todo del revés, todo se convierte en un gran momento para olvidar, para pensar cómo podría haber sido todo si hubiera sido de otra forma. Para acordarte de aquellos OLVIDADOS que se quedaron en el camino, o que se esfumaron, y preguntarte si el viaje con ellos hubiera merecido la pena.los-olvidados.jpg

La retrospectiva nunca ha sido mi amiga, pero si recurro a ella, no puedo dejar de pensar en el daño que hemos hecho, recíproco. Pensar que empezar un nuevo año no implica cubrirse de esperanza y alegría, que hay que mirar atrás y que duele (HURT). Que estar perdiendo no implica estar perdido (LOST) a pesar de lo que digan y de cómo lo digan. Porque “ni yo supe entenderlo, ni tu fuiste para tanto” Y sí, acepto el caos, aunque muchas veces no estoy seguro de que éste me acepte a mí.

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Y comprendes que muchas cosas están por venir, que un rayo de sol puede suplir la mejor carencia. Un EVERGLOW que te ayuda a conseguir, a retener y a recuperar, sobre todo a eso, a recuperar.

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Todo esto para comprender que tú, como la vida, no tienes por qué estar a la altura de las circunstancias, no hay una exigencia establecida. Entiendes que no debes ser lo que esperan de tí, no eres perfecto, nunca lo fuiste. Que eres quién eres por lo que vives, por cómo lo vives y con quién lo vives. Defectos (FLAWS), muchos. Comprendes que, acostumbrado a huir, ahora eres tú el que se queda viendo como todos se van, y no es fácilmente gestionable.

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Un Universo de 4 letras: CAOS

Un, dos, tres…CAOS… y una idea aparece en tu mente: DESORDEN, a un nivel casi inimaginable, caótico, en definitiva. Y si te dijera que el CAOS es imprescindible para el funcionamiento del Universo. ¿A caso iba a existir una Teoría de CAOS si este no fuera trascendentalmente importante? ¿La conoces?

Estás solo a tres principios de “caotizarte”, ¿te atreves? Créeme, no estas preparado para decir que no.

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1. Principio de la no linealidad. Querido Newton, no todo es perfecto:

Como estoy seguro que sabes, Newton estableció los principios que “controlan” el Universo. Newton describió una relación perfecta entre órbitas planetarias, marcada principalmente por las fuerzas entre dos cuerpos. Pero ¿qué ocurre si hay más de dos sistemas? La solución principal fue aplicar las leyes newtonianas despreciando el resto de los cuerpo. Como es comprensible, el estudio no marca una tendencia real de la estructura del Universo.

Esta divergencia, fuera ya de las ideas  newotonianas, la recoge la Teoría de los tres cuerpos: “una atracción gravitatoria múltiple, como la interacción entre el Sol, la Tierra y la Luna, se resuelve con las leyes de Newton de dos cuerpos y la suma de un pequeño valor puede compensar la atracción de un tercer elemento.”

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La Teoría de los Tres Cuerpos surgió como consecuencia de la observación de la Luna, la Tierra y el Sol.

¿Es todo constante? ¿no existen excepciones? ¿situaciones críticas? Imagina que “la suma de este pequeño valor”, se tradujera en un tirón gravitatorio. Ahora piensa que dicho tirón, pudiera realimentarse tanto, que produjera un efecto de resonancia tan grande que modificara la órbita de un planeta.

¡¡Podría incluso expulsarlo del Sistema Solar!!

Habría que tenerlo en cuenta, ¿no?

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Un ejemplo más terrenal, ¿alguna vez has escuchado el acople de sonido entre un micrófono y su altavoz cuando están próximos? El sonido que emite el amplificador vuelve al micrófono y se oye un pitido desagradable, una onda que se realimenta.

El 90% de los sistemas en el universo no siguen la linealidad que Newton estableció Se ven claramente afectados por variables que ocasionan una divergencia en el estado original y final del sistema.

Se llama CAOS, amigo Isaac…y ha venido para quedarse.

2. Efecto mariposa o cómo sobrevivir a las alas de un Lepidóptero:

Seguro que alguna vez has escuchado esto:

“Si agita hoy, con su aleteo, el aire de Pekín, una mariposa puede modificar los sistemas climáticos de Nueva York el mes que viene” James Gleick

¿Puede una mariposa batir las alas en una parte del planeta y provocar una efecto devastador en otra zona diferente? Bueno, no directamente…pero si puede contribuir a ello.

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El efecto mariposa defiende la idea de que pequeñas perturbaciones en un sistema, pueden desencadenar variaciones en el estado inicial del sistema, estableciéndose así un estado final diferente.

Lanzar un piedra al mar en una playa de Portugal, ocasiona un perturbación en la superficie del agua, una onda que se trasmite y que puede contribuir a la formación de una ola de mayor tamaño en las costas de EEUU.

Una ola gigante por tirar una simple piedra en el otro lado del océano ¿te imaginas?. 

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Si tu mente aún no ha “caotizado” te ofrezco un símil biológico:

“Nuestro envejecimiento se puede abordar como un proceso donde la iteración constante de nuestras células al fin introduce un plegamiento y una divergencia que altera nuestras condiciones iniciales y lentamente nos desintegra”. J. Briggs y F. D. Peat

Para, un segundo, piensa en ello…

¿Qué? ¿Te sigue “sabiendo a poco”? Pues sigue leyendo…

3. La dinámica de la complejidad

La no linealidad de la naturaleza permite que estructuras sencillas se asocien y originen estructuras mucho mas complejas. Cualquier ejemplo en la naturaleza está formado y se organiza por  estructuras mucho más simples.

Observa el perfecto estampado a rayas del pelaje de una cebra. Imagina que pudieras descomponer este sistema tan complejo, es sus unidades moleculares básicas: ¿qué relación tienen entre sí? o lo que es más interesante ¿se parecen estás unidades básicas al complejo patrón del pelaje de la cebra?

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La respuesta es no. Es decir, no podemos entender ni resolver un sistema complejo, observando y estudiando, por separado, cada una de las estructuras que los conforman. Estas están caóticamente alejadas de las idea final del sistema en su conjunto.

“cuanto más de cerca se mira un problema en el mundo real, tanto más borrosa se vuelve su solución”.

En definitiva….

El Universo, y todos los sistemas que en él se encuentran, presentan una tendencia entrópica hacia un estado caótico de todos sus constituyentes.

Todo sistema sigue una estructura no lineal, es susceptible a perturbaciones y describe un estado de complejidad dinámica de todos los componentes que lo conforman.

Un Universo de 4 letras, una infinidad de posibilidades y un patrón impredecible.

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Creatividad: “¿se nace o se hace?”

Desde la teoría de la Relatividad de Einstein, pasando Shakespeare y desembocando en obras de arte de todo tipo, atribuimos creatividad a un concepto que denominamos beautiful minds. “Sé creativo”, “potencia tu capacidad creativa”, “piensa diferente” ¿Sabemos sin embargo que implica ser creativo? ¿qué ocurre dentro de la mente de personas creativas? ¿Se es creativo desde siempre o podemos aprender a serlo?

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Antes de comenzar, me gustaría orientar esta entrada al significado biológico de la creatividad. Sin pretender ser presuntuoso en la respuesta, lo único que voy a hacer es contestar directamente a una pregunta: ¿cómo es bioquímicamente alguien  creativo? O podemos ser mas ambiciosos ¿cómo medimos la creatividad de alguien?

Muchos investigadores han centrado sus estudios en intentar cuantificar el nivel de creatividad del ser humano, como si de la talla de alguien se tratara. En general, existen varios tests que se han realizado sobre diferentes individuos que vamos a llamar “prueba”. De todos ellos, voy a mencionar dos:

  • El Test Abreviado de Torrance para Adultos (ATTA) que cuantifica el nivel de pensamiento divergente de las personas. En el ATTA se incluyen preguntas tipo, que potencian el pensamiento divergente, siendo este un proceso que ayuda a buscar soluciones diferentes (divergentes) frente a varios tipos de problemas. Una posible pregunta incluida en este test podría ser “¿de cuantas formas podrías usar un cepillo de dientes?
  • Cuestionario del Logro Creativo (CAQ) se utiliza para determinar sus logros creativos en la vida real. Respecto a este, habla sobre la vida real de los individuos. Es decir, intenta cuantificar sus propios logros en diferentes áreas (artes visuales, música, danza, diseño de arquitectura, escritura creativa, humor, inventos, artes culinarias, descubrimientos científicos, teatro y películas)

Es decir, mediante ATTA y CAQ, podríamos valorar la respuesta humana frente a diferentes situaciones. A pesar de esto, cuando se han realizado estudios de este tipo, siempre se ha intentado buscar patrones de creatividad, analizando patrones de genes implicados en el metabolismo de una de las protagonistas químicas más creativas que conocemos: la dopamina.

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Un momento, ¿qué no sabes qué es la dopamina? ¿no la conoces todavía? Un placer para mi presentártela. Verás, si tuviéramos que buscar un responsable de la mayor parte de sensaciones, este sería, sin duda, nuestra pequeña protagonista. Químicamente es una neurohormona que es especialmente trascendente en infinidad de conexiones neuronales.

Pues bien, todos los individuos expuestos a este tipo de estudios, presentaban polimorfismos (es decir, alteraciones en las secuencias génicas, que producen la variación de uno o dos aminoácidos en una proteína) de genes que codifican para enzimas vinculadas al metabolismo dopaminérgico. Parece difícil, pero en realidad es muy simple.  Los resultados fueron, por tanto, muy diversos, pero todos ellos con un denominador común. Los polimorfismos vinculados a las enzimas del metabolismo de la dopamina, hacen que unos organismos potencien el desarrollo del sistema dopaminérgico o no. Increíble, ¿no crees?

Si un individuo se enfrenta a una situación nueva, se produce una sobreexpresión o una “alteración” de las enzimas vinculadas al metabolismo dopaminérgico. Es decir, a corto-medio plazo, las enzimas responsables de la síntesis de dopamina, se ponen en funcionamiento para formar mayor cantidad de nuestra neurohormona favorita. Gracias a este aumento, las sinapsis dopamienérgicas se potencian, favoreciendo la excitación de circuitos neuronales en regiones claves de nuestro cerebro.

Entre los destinos mas conocidos, la dopamina, viaja a lugares donde se controla la frecuencia y presión cardíaca, el sueño, la atención y la actividad motora. Además, y lo interesante en este ámbito, es que controla la memoria, la atención y la solución de problemas. También es vital en la regulación del humor e interviene también en procesos de aprendizaje.

¿Te parece poco? Pues una cosa mas, las neuronas dopamienérgicas responden cuando se les presenta una recompensa inesperada. Cuando la recompensa se omite, la producción de dopamina se deprime y el “contacto” sináptico es menor, es decir perdemos el interés. ¿Has pensado alguna vez por qué cuando estás más concentrado en algo (aprendiendo algo), te encuentras de buen humor e incluso puede aflorar una carcajada? Todo está controlado…

Todo esto es extraordinariamente agradable, por eso crea cierta adiccion. Es decir, ¿estamos predispuestos a ser adictos a la creatividad? Afirmativo.

Pero, un segundo (y seguro que ya se te ha ocurrido) ¿Por qué no ingerir dopamina? De esta forma, seriamos creativos para siempre. Imposible, en la naturaleza las trampas no existen, y nuestro cerebro no iba a ser una excepción. La dopamina no pasa la barrera hematoencefálica, por tanto si la ingiriésemos nunca llegaría a nuestro cerebro.

Todos los individuos considerados creativos son aventureros, valientes, les gusta el riesgo, no miden las consecuencias, son críticos y analíticos. Además, todos ellos se rodean de nuevas experiencias, gente nueva, están aprendiendo continuamente. Es su truco para provocar el aumento casi perpetuo y constante de dopamina. Nunca encontrarás a alguien creativo aburrido, es biológicamente imposible.

Con ello podríamos reinventar la definición de creatividad, y diríamos que es algo intrínseco al carácter de una persona. “Encasillar” a una persona como creativa, es una reacción natural de la sociedad, cuando alguien hace algo extraordinario o fuera de lo normal, que impacta de manera positiva en un grupo. Todos somos potencialmente creativos, no es una cuestión de peso, sino de dejarse llevar…

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Nadie inventa un gen

 

nadie inventa un genLa sentencia del Tribunal Supremo de Estados Unidos contra las patentes de genes humanos de la empresa Myriad Genetics tiene un alcance que va mucho más allá de este caso concreto, y que ni siquiera es fácil predecir en todos sus ángulos.

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